Le château du Wawel et son Dragon

L’un des endroits les plus fréquentés de Cracovie est le château du Wawel. C’est par ce fabuleux endroit que j’ai débuté ma découverte de la ville. Direction donc la colline du Wawel, qui se trouve juste à flan de la Vistule, le cours d’eau de Cracovie.

Dès le début de l’histoire de la Pologne, la colline du Wawel à Cracovie représente le centre du pouvoir laïque et ecclésiastique. Tout commence en l’an 1000, quand un évêché fut institué à Cracovie, et que peu de temps après, la première cathédrale fut érigée. La fonction première du château est d’offrir une résidence aux rois de Pologne, depuis le 11ème siècle jusqu’au début du 17ème.

Aujourd’hui, le Château du Wawel est un musée, et toutes ses parties se visitent séparément. Il n’existe aucun billet qui combine l’entièreté du domaine. C’est du coup un peu déconcertant quand on s’y trouve, car il faut choisir quelle(s) partie(s) on souhaite voir, et surtout jongler avec les horaires de visite.

Parmi les expositions permanentes, on retrouve:

📍 Les Chambres Royales
Ce sont des salles historiques où sont regroupées des collections de tapisseries de Sigismond Auguste, des portraits des rois, des peintures italiennes, des meubles, …
💸 Tarif: 18 zł (+/- 4€)

📍 Les Appartements privés du roi.
A l’époque où le château du Wawel était une résidence royale, les salles du premier étage étaient occupées par le roi, sa famille proche et son entourage. Ces salles sont aujourd’hui ouvertes au public.
💸 Tarif: 23 zł (5,2€)

📍 Le trésor de la Couronne et Salles d’armes anciennes
Ici, on découvre des objets ayant appartenu aux rois telle que de l’orfèvrerie, et tout un tas d’armes. 
💸 Tarif: 18 zł (+/- 4€)

📍 Le musée d’Art Oriental
Comme son nom l’indique, ce musée abrite des tentes et bannières turques, des armements turcs et persans, des tapis, céramiques chinoises, japonaises, …
💸 Tarif:7 zł (1,6€)

📍 Le Wawel Disparu
C’est une réserve archéologique et architectonique dans le bâtiment des anciennes cuisines royales.
💸 Tarif: 8 zł (1,8€)

Il y a aussi des expositions plus saisonnières comme:

📍 La Grotte du Dragon

📍 La visite de Sandomierska Tower

📍 Les jardins royaux

📍 Les jardins et la cour de l’église St Gereon

Généralement, les horaires oscillent entre 09h30 et 16h/17h mais chaque partie du château présente des horaires différents. Il faut se référer au site internet pour ne pas trouver porte close.

Sachez que l’entrée est gratuite les lundis, d’avril à octobre de 9h30 à 13h et les dimanches, de décembre à mars de 10h à 16h. Sachez aussi qu’il est tout à fait possible de se balader dans l’enceinte du château, sans rentrer dans les bâtiments, gratuitement!

La légende du Dragon

Au pied du château, on peut admirer le Dragon du Wawel, célèbre dans la culture polonaise et l’histoire de la ville de Cracovie. Il crache du feu à certains intervalles, pour le plus grand bonheur des plus petits venus l’admirer.

Selon la légende, chaque jour, un terrible dragon vivant dans la falaise de la colline parcourait la campagne environnante dans le but de tuer les habitants, piller leurs maisons et dévorer leur bétail. Dans certaines versions de cette histoire, le dragon appréciait particulièrement dévorer les jeunes filles, et ne pouvait être apaisé que si les gens du coin lui laissaient une jeune fille en face de sa grotte une fois par mois.

Le roi Krakus voulait en finir avec ce dragon et demanda l’aide aux plus braves des chevaliers de son royaume afin de s’affronter à l’animal. Aucun d’entre eux ne pu échapper à son souffle de feu. Dans les versions impliquant le sacrifice des jeunes filles, toutes les filles de la ville furent sacrifiées, sauf une, la fille du roi, Wanda. En désespoir de cause, le roi a promis la main de sa belle demoiselle en mariage à qui pourrait vaincre le dragon. Les plus valeureux des guerriers affrontèrent l’animal mais aucun ne réussit à le tuer. Un jour, un pauvre apprenti cordonnier, nommé Dratewka, releva le défi. Il fourra un agneau avec du soufre et le mit à l’extérieur de la grotte du dragon. Ce dernier sortit et dévora rapidement l’animal. Peu de temps après il eut énormément soif, se dirigea vers la Vistule et avala tout ce qu’il pouvait pour calmer sa soif. Il but tellement que son ventre gonfla énormément et il finit par exploser. Le petit cordonnier Dratewka épousa comme promis la fille du roi et comme dans chaque histoire, ils vécurent heureux.

Le château du Wawel est un très bel endroit. On y accède facilement depuis la place du marché, en une quinzaine de minutes à pied. Je pense que c’est l’endroit où j’ai croisé le plus de monde à Cracovie, mais c’était tout à fait raisonnable. N’ayez pas peur en entendant le mot ‘colline’, l’accès au château est très facile. La pente n’est pas monstrueuse et en quelques minutes vous serez déjà tout en haut!

J’espère que cet article vous aura plu, et je vous dis à très vite!

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